Невероятная история о том, как ничтожный, наглый хам завладел душами и умами благородных, образованных и по-своему неглупых людей. Мастерски манипулируя людьми, приживале Фоме Опискину удается заставить плясать под дудку своих прихотей и ханжеских нравоучений всех обитателей поместья Степанчикова. Но однажды Фома Фомич в своем тщеславии, бахвальстве и гротескных выходках дошел до предела дозволенного, оскорбив гувернантку Настеньку – тайную любовь хозяина поместья…