Металлолом подразделяют в основном по виду металла, который имеет преимущественное процентное содержание в составе металлолома, или преимущественное экономическое значение при переработке металлолома. Лом и отходы цветных металлов и сплавов подразделяют по наименованиям металлов; по физическим признакам — на классы; по химическому составу — на группы и марки сплавов; по показателям качества — на сорта.

Вторичные чёрные металлы подразделяются по содержанию углерода — на два класса; по наличию легирующих элементов — на две категории; по показателям качества — на 28 видов; по содержанию легирующих элементов — на 67 групп. В хозяйственной деятельности, промышленности и торговле широко используются буквенные обозначения видов и групп металлолома. Собственником металлолома является юридическое или физическое лицо, владеющее, пользующееся и распоряжающееся принадлежащим ему металлоломом в пределах, определенных законом.

Покупка и/или реализация металлолома — это деятельность, связанная с передачей права собственности на металлолом другому собственнику в обмен на эквивалентную сумму денежных средств или долговых обязательств. Также возможен и вывоз металлолома от 3 тонн

При этом в соответствии со ст. 4 Закона о металлоломе операции с металлоломом осуществляются лишь специализированными или специализированными металлургическими перерабатывающими предприятиями, а также их приемными пунктами. Прием бытового металлолома от физических лиц разрешается лишь при предъявлении ими документа, удостоверяющего лицо, и обязательно оформляется актом приемки.

В акте приемки бытового металлолома от физического лица указываются данные документа, удостоверяющего лицо, и описание металлолома.